RSS
Chat

La Conmovedora Historia de Peter Norman

14 Oct

wpid-screenshot_2015-10-14-13-33-53-1.pngA veces las fotografías engañan. Tome esta, por ejemplo. Representa el gesto rebelde de John Carlos y Tommie Smith el día que ganaron las medallas de oro y bronce en los 200 metros de los Juegos Olímpicos de Verano de 1968 en la Ciudad de México, la cual desde luego me engañó durante mucho tiempo. Siempre vi la foto como una imagen poderosa de dos hombres negros descalzos, con sus cabezas inclinadas, sus puños negros con guantes en el aire mientras que el Himno Nacional de los Estados Unidos sonaba y, “la bandera de las estrellas ondeaba” y jugaba.

Fue un fuerte gesto simbólico, el tomar partido por los derechos civiles de los africano-americanos en Estados Unidos en un año de tragedias que incluyeron la muerte de Martin Luther King y Bobby Kennedy. Fue una foto histórica de dos hombres de color. Por esta razón nunca le presté atención al otro hombre, blanco, como yo, inmóvil en el segundo escalón del podio de medallas. Yo lo consideré como una presencia aleatoria, un extra del gran momento de Carlos y Smith, o una especie de intruso. En realidad, incluso pensé que ese tipo – que parecía ser sólo un simple inglés – representaba, en su inmovilidad helada, la voluntad para resistir el cambio que Smith y Carlos invocaban en su protesta silenciosa.

Pero yo estaba equivocado. Gracias a un viejo artículo de Gianni Mura, hoy he descubierto la verdad: que el hombre blanco en la foto es, tal vez, el tercer héroe de aquella noche de 1968. Su nombre era Peter Norman, fue un australiano que llegó a los 200 metros finales después de haber corrido un increíble 20,22 en las semifinales. Sólo los dos estadounidenses, Tommie “El Jet” Smith y John Carlos habían hecho mejor tiempo: 20.14 y 20.12, respectivamente. Parecía como si la victoria se decidiría entre los dos estadounidenses. Norman era un velocista desconocido, que parecía simplemente tener un buen par de series. John Carlos, años más tarde, dijo que se le preguntó qué pasó con el hombre blanco pequeño – de 1,80 de estatura que corría igual de rápido que él y Smith, quienes eran más alto que los 2 metros.

El momento para la fase final llegó y el forastero Peter Norman corrió la carrera de su vida, mejorando su tiempo una vez más. Terminó la carrera en 20.06, su mejor actuación, un récord australiano que sigue en pie hoy en día, 47 años después. Pero ese registro no fue suficiente, porque Tommie Smith fue realmente “El Jet”, respondiendo al récord australiano de Norman con un récord mundial. En resumen, fue una gran carrera. Pero esa carrera nunca sería tan memorable como lo que siguió a la ceremonia de entrega. No pasó mucho tiempo después de la carrera para darse cuenta de que algo grande, sin precedentes, estaba a punto de tener lugar en el podio de medallas.

Smith y Carlos decidieron que querían mostrar al mundo todo lo que su lucha por los derechos humanos parecía, y corrieron la voz entre los atletas. Norman era un hombre blanco de Australia, un país que tenía estrictas leyes del apartheid, casi tan estrictas como en Sudáfrica. Había tensión y protestas en las calles de Australia por las fuertes restricciones a la inmigración no blanca y leyes discriminatorias contra los pueblos aborígenes, algunas de las cuales consistían en adopciones forzadas de niños nativos por parte de familias blancas. Los dos estadounidenses habían preguntado a Norman si creía en los derechos humanos. Norman dijo que sí. Le preguntaron si creía en Dios, y él, que había estado en el Ejército de Salvación, dijo que creía firmemente en Dios.

“Sabíamos que lo que íbamos a hacer era mucho mayor que cualquier hazaña atlética, y él dijo:”Voy a estar con ustedes” – recuerda John Carlos – “Yo esperaba ver el miedo en los ojos de Norman, pero en lugar de eso vi el amor.” Smith y Carlos decidieron levantarse en señal de protesta en el estadio que lleva el Proyecto Olímpico para la defensa de los Derechos Humanos, un movimiento de los atletas en apoyo de la lucha por la igualdad. Ellos recibieron sus medallas descalzos, en representación de la pobreza que enfrentaban las personas de color. Ellos usarían los famosos guantes negros, un símbolo de la causa de los Panteras Negras. Pero antes de subir al podio se dieron cuenta de que sólo tenían un par de guantes negros. “Tomen uno cada uno”, sugirió Norman.

Smith y Carlos tomaron su consejo. Pero entonces Norman hizo algo más. “Yo creo en lo que ustedes creen. ¿Tienen otro de esos para mí? “, Preguntó señalando el Proyecto Olímpico para la defensa de los Derechos Humanos sobre el pecho de los demás.” De esa manera puedo mostrar mi apoyo en su causa.” Smith admitió estar asombrado, rumiando: “¿Quién es este tipo australiano blanco? Él ganó su medalla de plata, no puede él acabar de tomarla y que eso sea suficiente”. Smith respondió que no lo hizo, también porque no se le negó su placa. Sucedió que un remero estadounidense blanco como él, Paul Hoffman, activista del Proyecto Olímpico para los Derechos Humanos. Después de oír lo que pensaba Norman, dijo: “si un australiano blanco me va a pedir un Proyecto Olímpico para la defensa de los Derechos Humanos, por Dios, como no iba yo a tener uno!”

Hoffman no dudó: “Le di el único que tenía: el mío.” Los tres salieron al campo y se pusieron de pie en el podio: el resto es historia, conservada en el poder de la fotografía. “No podía ver lo que estaba pasando”, Norman relata, “[pero] yo hubiese sabido que había pasado por sus mentes cuando una voz en la multitud cantó el himno americano, pero luego todo se desvaneció en la nada. El estadio se quedó en silencio.”

El jefe de la delegación estadounidense prometió que estos atletas tendrían que pagar toda su vida el precio por su gesto, un gesto que pensaba no tenía nada que ver con el deporte. Smith y Carlos fueron suspendidos inmediatamente del equipo olímpico estadounidense y expulsados ​​de la Villa Olímpica, mientras que el remero Hoffman fue acusado de conspiración. Una vez en casa los dos hombres más rápidos del mundo enfrentaron repercusiones pesadas ​​e intentonas de asesinato. Pero con el tiempo, al final, demostraron que habían estado en lo cierto y se convirtieron en campeones en la lucha por los derechos humanos.

Con sus imágenes restauradas colaboraron con el equipo estadounidense de atletismo, y una estatua de ellos se erigió en la Universidad Estatal de San José. Peter Norman está ausente de esta estatua. Su ausencia del podio parece un epitafio de un héroe del que nadie se dio cuenta. Un atleta olvidado, borrado de la historia, incluso en Australia, por sus propios coterráneos. Cuatro años más tarde en los Juegos Olímpicos de Verano de 1972, que tuvieron lugar en Munich, Alemania, Norman no era parte del equipo de velocistas de Australia, a pesar de haber corrido tiempos de calificación para los 200 metros trece veces y los 100 metros en cinco oportunidades.

Norman dejó el atletismo competitivo atrás después de esta decepción, sin dejar de correr en su nivel. Regresó al amateurismo como forma de cambio-resistencia, pero de igual forma en Australia fue tratado como un extraño, su familia execrada, y con imposibilidad de encontrar trabajo. Durante un tiempo trabajó como profesor de gimnasia, sin dejar de luchar contra las desigualdades como sindicalista y ocasionalmente trabajaba en una carnicería. Por una lesión causada Norman contrajo gangrena lo que le generó problemas con la depresión y el alcoholismo.

Como John Carlos dijo: “Si estábamos recibiendo una paliza, Peter se enfrentó a todo un país y lo sufrió en paz.” Durante años Norman sólo tuvo una oportunidad de salvarse a sí mismo: fue invitado a condenar a sus compañeros atletas, John Carlos y Tommie Smith gesto a cambio del cual recibiría un indulto del ostracismo sistémico que tenían contra él. Un perdón que le habría permitido encontrar un empleo estable a través del Comité Olímpico Australiano y ser parte de la organización de los Juegos Olímpicos de Sydney 2000.

Norman nunca se rindió y nunca condenó la elección de los dos Americanos. Él era el más grande velocista australiano en la historia y el titular de la marca de los 200 metros, sin embargo, ni siquiera fue invitado a los Juegos Olímpicos de Sydney. Fue el Comité Olímpico estadounidense, que una vez que se enteraron de la noticia pidieron que se uniera a su grupo y lo invitó a la fiesta de cumpleaños del campeón olímpico Michael Johnson, para quien Peter Norman era un modelo a seguir y un héroe.

Norman murió repentinamente de un ataque al corazón en 2006, sin que su país jamás le hubiese pedido disculpas por su tratamiento hacia él. En su funeral Tommie Smith y John Carlos, los amigos de Norman desde ese momento, en 1968, fueron sus portadores del féretro, cargándolo como un héroe. “Peter fue un soldado solitario. Él eligió conscientemente ser un chivo expiatorio en nombre de los derechos humanos. No hay nadie más que él en Australia que se deba honrar, reconocer y apreciar dijo John Carlos.”

“Él pagó el precio con su elección, explicó Tommie Smith,” No era más que un simple gesto para ayudarnos, fue su lucha. Él era un hombre blanco, un hombre australiano blanco entre dos hombres de color, de pie en el momento de la victoria, todo en nombre de la misma causa.”

Sólo en 2012 el Parlamento australiano aprobó una moción para pedir disculpas oficialmente a Peter Norman y re-escribir la historia con esta declaración: Esta casa “reconoce los extraordinarios logros deportivos del fallecido Peter Norman, quien ganó la medalla de plata en los 200 metros de velocidad corriendo en los Juegos Olímpicos de la Ciudad de México en 1968, con un tiempo de 20.06 segundos, que sigue en pie como el registro de Australia.”

“Reconoce la valentía de Peter Norman en avalar un Proyecto Olímpico para la defensa de los Derechos Humanos en el podio, en solidaridad con los atletas afroamericanos Tommie Smith y John Carlos, que dieron el saludo del “poder negro. Disculpas a Peter Norman por el mal hecho por Australia al no enviarlo a los Juegos Olímpicos de Munich en 1972, a pesar de la clasificación en varias ocasiones; y reconoce tardíamente el poderoso papel que Peter Norman jugó en la promoción de la igualdad racial.”

Sin embargo, tal vez, las palabras que nos recuerdan lo mejor de Peter Norman son simplemente sus propias palabras al describir las razones de su gesto, en la película documental “Salute” escrito, dirigido y producido por su sobrino Matt. “No podía entender por qué un hombre negro no podía beber la misma agua de una fuente de agua, tomar el mismo autobús o ir a la misma escuela que un hombre blanco, era una injusticia social por la que no podía hacer nada de donde yo vengo, pero que sin duda odiaba. Se ha dicho que compartir mi medalla de plata con ese incidente en el estrado de la victoria le restó a mi rendimiento pero por el contrario tengo que confesar que yo estaba bastante orgulloso de ser parte de ello”.

Cuando aún hoy en día parece que la lucha por los derechos humanos y la igualdad es de nunca acabar, y se están tomando vidas inocentes, tenemos que recordar a la gente que ya han hecho auto-sacrificios, como Peter Norman, y tratar de emular su ejemplo. La igualdad y la justicia no es la lucha de una sola comunidad, es de todo el mundo. Entonces, en este mes de octubre, el que esté cerca de la ciudad de San José, en Estados Unidos, si puede vaya a visitar la estatua Olímpica del Poder Negro en el campus de la Universidad Estatal de esa ciudad, estatua que seguramente con su podio vacío, le recordará un olvidado, pero verdaderamente valiente héroe, Peter Norman.

Anuncios
 
Deja un comentario

Publicado por en 14/10/2015 en Espectáculo

 

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión / Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión / Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión / Cambiar )

Google+ photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google+. Cerrar sesión / Cambiar )

Conectando a %s

 
A %d blogueros les gusta esto: